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Epilepsia refractaria ¿qué es?

Actualizado: 30 abr 2021

Laura Victoria Guío Mahecha

Médico General y Neuropediatra Epileptologa- Universidad Nacional de Colombia


Ya hemos hablado en blogs anteriores de la epilepsia y sabemos que existen varios tipos.


De cada 100 personas con epilepsia cerca de 70 tiene un tipo de crisis que podrá ser controlada con una o dos medicaciones a dosis adecuadas; es decir, que la mayoría de las personas se podrá controlar después de pocas crisis si son diagnosticadas y tratadas rápidamente; pero las otras 30 personas a pesar de que se diagnostiquen a tiempo y les formulen dos o más medicaciones adecuadamente escogidas no podrán controlar sus crisis.

A las personas a las que no se les pueden controlar las crisis con dos medicaciones adecuadamente formuladas son aquellas que llamamos pacientes con epilepsia refractaria; en ellas necesitaremos intentar con más medicaciones en diferentes combinaciones aunque entre más medicaciones las probabilidades de lograr controlar del todo las crisis de epilepsia disminuyen.

En estos casos hay que intentar buscar opciones adicionales de tratamiento.


En primer lugar hay que revalorar al paciente, revisar los exámenes paraclínicos y evaluar si las medicaciones que tiene son la mejor opción para el tipo de epilepsia que presenta; en muchas ocasiones es necesario tomar estudios de video-electroencefalografía (llamados también telemetría) de varias horas, para reclasificar la epilepsia y asegurarnos de que tenga la mejor opción posible de medicaciones.

En segundo lugar será necesario verificar que no hay otras enfermedades o condiciones asociadas que puedan estar influyendo para que la epilepsia no se controle, como pueden ser las enfermedades endocrinológicas, como el hipotiroidismo, u otras enfermedades de base.

En tercer lugar la persona con epilepsia refractaria necesitará ser evaluada para determinar otras opciones adicionales de tratamientos para epilepsia, preferiblemente en un programa de epileptología, por el neurólogo o por el neuropediatra epileptólogo, algunas de estas alternativas pueden ser :

- Evaluación para posible cirugía de epilepsia que puede ser resectiva o paliativa; dentro de la paliativa existe la opción de implantar un estimulador del nervio vago

- Tratamiento con dieta cetogénica para epilepsia

- Tratamientos de inmunomodulación

- Evaluar otros tratamientos no habituales

Estos tratamientos adicionales dependerán del tipo de epilepsia, de sus causas y de los hallazgos que se obtengan en los estudios hechos a los pacientes.

En cuarto lugar y uno de los más importantes que se van desarrollando a lo largo de las valoraciones del paciente es establecer en conjunto con la familia las prioridades del tratamiento del paciente; siempre es muy importante determinar cuáles son las metas que se quieren alcanzar escogiéndolas con calma y teniendo siempre en cuenta que el objetivo final es mejorar la calidad de vida del paciente y de su familia.


 
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